Les Paul is een begrip

Succes bij het publiek

Ondertussen werd hij een gewaardeerd backing gitarist voor Nat King Cole, the Andrews Sisters en Bing Crosby. Begin jaren vijftig begon hij platen uit te brengen met zijn vrouw, Mary Ford. Het werden megahits. Johnny is the boy for me, the Tennessee Waltz, Tico Tico, en How High the Moon vlogen naar de top van de billboards. Mary Ford zong harmonieën in met zichzelf, een techniek waarvoor Les Paul werd geïnspireerd door zijn eerdere samenwerking met de Andrews Sisters. Het echtpaar had ook een eigen radioprogramma, de ‘Les Paul Show’, waarin ze op een grappige manier zelf opgenomen muzikale tracks aan mekaar praatten. Later werd hier een, kortere, televisieversie van gemaakt.

De ultieme gitarist

In 1964 scheidden Les en Mary, omdat Ford het leven on the road niet meer aankon.  Les Paul bleef optreden tot vlak voor zijn dood, ondanks het feit dat zijn arm in 1948 werd verbrijzeld in een auto-ongeluk. Les Paul was meer dood dan levend en het verdict was dat hij zijn arm nooit meer zou kunnen plooien. Dokters zetten op vraag van Paul de arm permanent vast in een positie van 90 graden, zodat hij zijn gitaar nog zou kunnen hanteren en tokkelen. Deze handicap is er de oorzaak van, dat de originele Les Paul zo klein en ongewoon van vorm is. Paul liet letterlijk zijn leven in het teken van het gitaarspel zetten. Een prachtiger tribuut aan de gitaar is moeilijk te brengen. Les Paul overleed op 13 augustus 2009 aan de gevolgen van een longontsteking.

Ellen Wielandt


Delen





© Vivat.be 2014

Contact | Wie zij wij?