Jezus in Hollywood

Nu we door allerhande Da Vinci codes en duistere evangeliën (nu ook van Judas!) stilaan door de ketterse bomen het christelijke bos niet meer zien, keren wij terug naar de roots van ons geloof, of toch de roots zoals die ons altijd geleerd zijn en nadien verfilmd werden. Ladies and gentlemen: Jezus in Hollywood!


DE 10 BESTE CHRISTUSFILMS


1. Ben Hur (William Wyler, 1959). Indrukwekkend epos over het leven van een joodse prins (Charlton Heston) ten tijde van Jezus Christus. Beide personages komen elkaar regelmatig tegen maar de hoogtepunten van de film zijn de spectaculaire scènes op de Romeinse galeien en uiteraard de nu legendarische wagenrace. 10 Oscars, onder anderen voor de beste film, de beste regisseur en de beste acteur. En toen had Heston nog niet eens de rol aangenomen van voorzitter van de National Rifle Association.
2. The Life of Brian (Terry Jones, 1979). Always look at the bright side of life. De ultieme satire op het Christusverhaal door de geniaal geschifte bende van Monty Python. I am not the Messiah! Gastrol van George Harrison (Mr. Papadopoulis).
3. Il Vangelo Secondo Matteo (Pier Paolo Pasolini, 1964). Door kenners en theologen vaak de beste bijbelfilm ooit genoemd. Alle acteurs waren afkomstig van het Zuid-Italiaanse platteland, ook moeder Passolini, die de rol van Maria speelde. Technisch erg vooruitstrevend door het gebruik van zooms en handcamera’s.
4. King of Kings (Nicolas Ray, 1961). ‘Waarheidsgetrouwe’ (lees: evangelische) verfilming van het Christusverhaal. Met een zeer overtuigende Jeffrey Hunter als Jezus en een net niet waanzinnige Robert Ryan als Johannes de Doper. Remake van de gelijknamige (stomme) film van Cecil B.DeMille uit 1927. Verteller: Orson Welles.
5. Jezus Christ Superstar (Norman Jewison, 1973). Meesterlijke, zij het vaak ook verguisde verfilming van de gelijknamige rockopera van (componist) Andrew Lloyd Webber en (tekstschrijver) Tim Rice. Meer Hair dan het evangelie, meer hippies dan echte christenen, maar Yvonne Elliman is een prachtige Maria Magdalena en Carl Anderson een indrukwekkende (zwarte) Judas.
6. The Robe (Henry Koster, 1953). De eerste film in CinemaScope. Een Romeinse tribuun (Richard Burton) wint bij het dobbelspel aan de voet van het kruis de mantel van Jezus. Maar het is de slaaf van Burton (Victor Mature) die de show steelt in deze ongewoon intense bijbelfilm. JC zelf is alleen off screen te horen (stem van Cameron Mitchell) maar zijn postume invloed is aanzienlijk. Vrouwelijke hoofdrol (het lief van Richard Burton): Jean Simmons. Vier Oscars (kostuums, art direction…).
7. The Last Temptation of Christ (Martin Scorcese, 1988). Jezus (William Dafoe) heeft seks met Maria Magdalena (Barbara Hershey): alleen de suggestie joeg vrome gelovigen toen al in de gordijnen. Heiligschennis! Ongeacht het historische waarheidsgehalte (naar een roman van Nikos Kazantzakis) een poëtische, spirituele film met opgemerkte bijrollen van Harvey Keitel, Harry Dean Stanton en David Bowie.
8. Quo Vadis? (Mervyn Leroy, 1951). Eigenlijk een banaal liefdeverhaal, Romeinse gladiator (Robert Taylor) meets christelijk meisje (Deborah Kerr), maar dan wel tegen het decor van het decadente Rome onder keizer Nero (Peter Ustinov). Rome brandt, christenen worden verscheurd door beren en leeuwen en de apostel Simon Petrus wordt ondersteboven gekruisigd. Jezus zelf is al een tijdje dood maar ‘verschijnt’ aan de apostel als die Rome wil ontvluchten. En hem vraagt waar hij naartoe gaat. Figurantenrol van Sophia Loren. De film kreeg 11 Oscar-nominaties maar won er geen enkele.
9. Jesus of Nazareth (Franco Zeffirelli, 1977). Miniserie voor televisie die destijds veel protest uitlokte omdat JC niet wordt voorgesteld als een icoon maar als een ‘echte mens’. All star cast met Olivia Hussey (Maria), Peter Ustinov (Herodes), Christopher Plummer, Michael York, James Earl Jones, Anne Bancroft, Rod Steiger, Anthony Quinn, Laurence Olivier, Ernest Borgnine en Claudia Cardinale. Alleen de hoofdrol doet tegenwoordig nog nauwelijks een belletje rinkelen: Robert Powell.
10. The Greatest Story Ever Told (George Stevens, 1965). Ook hier een opzienbarende, zij het tegelijk lichtjes lachwekkende cast. Max Von Sydow speelt Jezus en in de bijrollen zien we Charlton Heston (Johannes De Doper, de waanzin nabij – goeie typecasting), Donald Pleasance (Satan!), David McCallum (de Man from U.N.C.L.E. is Judas), Telly Savalas (Pontius Pilatus lijkt verdacht veel op Kojak, maar dan zonder lolly), Martin Landau (Kaïaphas), Angela Lansbury, Roddy McDowall, Shelley Winters, Sidney Poitier, zanger Pat Boone (‘Man at the tomb’) en zelfs John Wayne (‘Centurion at the Crucifixion’). Oorspronkelijk 260 minuten lang, daarna teruggebracht tot 195 minuten. 5 Oscarnominaties.

Buiten categorie: The Passion of The Christ (Mel Gibson, 2004) We zijn er nog altijd niet of het nu een meesterwerk was, dan wel een fundamentalistische propagandafilm.

Nr.1 in het Vaticaan: Nativity Story (2006), het verhaal zoals we dat allemaal geleerd hebben, in brave geuren en kleuren. De paus weigerde naar de première te komen omdat de hoofdrolspeelster (16) intussen zelf ongehuwd zwanger is. En als dat kindje nu eens...?    

Delen





© Vivat.be 2014

Contact | Wie zij wij?