Op stap in Addis Abeba, Ethiopië

Addis Abeba, de hoofdstad van Ethiopië, is niet mooi of gezellig, niet pittoresk of romantisch. Maar wel onvergetelijk.


 

Haile Selassie was geen god, zoals de rasta’s beweren. Goden gaan nooit naar de wc en toch sta ik hier, in het Etnologisch Museum van Addis Ababa, naast de toiletpot van Zijne Keizerlijke Hoogheid. Slechts enkele kamers van het voormalige paleis zijn in ere hersteld en voor het publiek toegankelijk gemaakt, waaronder de naar Ethiopische normen bijzonder luxueuze en Europees uitziende badkamer. In de aanpalende slaapkamer bevestigt het korte bed dat Selassie het zeker ook niet van zijn imposante verschijning moet gehad hebben. Het kogelgat in de spiegel van de keizerlijke garderobe is een herinnering aan de staatsgreep van 1960, hoewel sommige rasta’s er eerder een bewijs in zien van de goddelijke voorzienigheid. Hebben zij immers niet hun eigen naam ontleend aan deze roemruchte heerser? Ras (Prins) Tafari Makkonen: zo heette Haile Selassie voor hij zich in 1930 liet kronen tot keizer van Ethiopië, voor iedere rechtgeaarde rastaman het enige echte beloofde land.

Zouden de mensen op straat het daarmee eens zijn? Het universitaire domein rond het museum is een oase van rust in de onoverzichtelijke en schijnbaar oncontroleerbare drukte die het straatbeeld van Addis Abeba domineert. Hier overleven kleine handelaars en verkopers van lootjes, nootjes, snoepgoed, zakdoekjes en piraat-cd’s, zwervers en bedelaars, rommelaars en sjoemelaars, kreupelen en gebrekkigen met geïmproviseerde rubberen beschermlappen rond de ledematen, blinden met kinderen om hen te geleiden, schapenherders en geitenhoeders met hun kudde, taxichauffeurs en camioneurs, soldaten en agenten, vierende en rouwende mensen, timmerlui en stratenmakers, een nooit ophoudende stroom van mannen, vrouwen en kinderen, heel veel kinderen, veel meer dan in het vergrijsde Europa. Je voelt je als westerling plots heel oud in Ethiopië, en met jou het hele continent waar je geboren bent. Wij kunnen alleen maar terugblikken, hier moet het beste ongetwijfeld nog komen.


Delen





© Vivat.be 2014

Contact | Wie zij wij?